No deja de temblar en California: las réplicas se cuentan por miles

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Monitoreo

Las comunidades en el sur de California acababan de comenzar las reparaciones tras el sismo que se produjo en la mañana del 4 de julio, cuando un sismo aún más fuerte sacudió el área poco más de 24 horas después.

Los dos sismos han sido los más fuertes en la región en décadas. Así es como se comparan.

El segundo sismo fue 11 veces más fuerte

El sismo de magnitud 6,4 que ocurrió el jueves por la mañana tuvo su epicentro cerca de Ridgecrest, una comunidad al oeste del Desierto de Mojave y aproximadamente 150 millas (240 kilómetros) al norte de Los Ángeles.

Hizo que los residentes salieran corriendo de sus casas, y las miles de réplicas que le siguieron los tuvieron en alerta durante horas.

Un sismo de magnitud 7,1 sacudió la misma zona el viernes por la noche, cimbrando edificios y dejando grietas en las calles.

Fue 11 veces más potente que el primer sismo, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

Y fue 5 veces más grande

El sismo del viernes no solo fue 11 veces más potente que el del jueves, sino que también fue cinco veces más grande.

¿Qué significa eso exactamente?

“Cinco veces más grande” se refiere a la medida científica del sismo. En el sismógrafo, el sismo del viernes es cinco veces el tamaño del sismo del jueves.

“Once veces más fuerte” se refiere a la intensidad del terremoto. El sismo del viernes liberó 11 veces la cantidad de energía que el del jueves.

Pero la fuerza, no el tamaño, es la cifra más importante. La energía liberada en un terremoto es lo que provoca el daño. O, como lo expresa el USGS: “Realmente es la energía o la fuerza lo que derriba los edificios”.

Aquí se explica cómo interpretar la magnitud de un terremoto en términos de la cantidad de daño que causa:

                     Magnitud               Daño

Micro                3,0              Poco o nada

Menor          3,0 a 3,9         Poco o nada

Ligero          4,0 a 4,9           Moderado

Moderado   5,0 a 5,9         Considerable

Fuerte          6,0 a 6,9              Severo

Mayor           7,0 a 7,9         Extenso, grave

Enorme 8,0 y más          Inmenso

También fue más largo

Giovanna Gómez, residente de Bakersfield, estaba en casa con su familia el viernes cuando su casa se tambaleó y el agua de su piscina se desbordó.

“Duró alrededor de un minuto”, dijo. “Mucho más largo que el de ayer”.

Bakersfield está en el condado de Kern, a unas 110 millas (177 kilómetros) de Ridgecrest.

Donald Castle, quien vive en Porterville, al oeste de Ridgecrest, dijo que su casa tembló durante casi 25 segundos.

“Fue más una sacudida que la que tuvimos en el 4 (de julio). Duró más y se movió más”, dijo.

Los dos sismos causaron daños a comunidades, incluidos incendios, cortes de energía y de agua.

Ocurrieron uno cerca del otro

El terremoto del viernes ocurrió a 11 millas (17 kilómetros) al noreste de Ridgecrest, según el USGS. Su epicentro se ubicó justo al noroeste del sismo del jueves, también cerca de Ridgecrest.

La sismóloga Lucy Jones, de CalTech, dijo el viernes que ambos sismos son parte de una secuencia en curso, de un “sistema muy energético”.

El geofísico de USGS, John Bellini, dijo a CNN que más de 4.700 temblores de todas las magnitudes se han registrado desde el terremoto del jueves.

“Vienen cada 30 segundos, cada minuto”, dijo.

Desde el sismo de magnitud 7,1 de la noche del viernes, se han producido tres sismos con magnitudes de 5 o más.

En su sitio web, el USGS analizó la posibilidad de más réplicas en la próxima semana (hasta el 13 de julio). Aquí está el pronóstico:

  • La probabilidad de un terremoto de magnitud 3 o superior es más del 99%.
  • La probabilidad de un terremoto de magnitud 5 o superior es del 96%.
  • La probabilidad de un terremoto de magnitud 6 o superior es del 27%.
  • La probabilidad de un terremoto de magnitud 7 o superior es del 3%.

Estas probabilidades continuarán disminuyendo a medida que pase el tiempo.

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